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«El pitcher y el dictador», nuevo libro sobre el Campeonato del 1937

Un nuevo libro sobre las aventuras y desventuras de los jugadores estrellas de las Ligas Negras estadounidenses en la República Dominicana ha aparecido en los Estados Unidos.

Se trata de “El pitcher y el dictador”, que recoge la historia de Leroy Satchel Paige y sus compañeros de las Ligas Negras que participaron en el famoso campeonato del año 1937. Su autor, Ace Smith, es un conocido estratega político demócrata que ha ayudado a ganar elecciones al gobernador de California Jerry Brown y a la senadora Kamala Harris, entre muchos otros.

A pesar de su exitosa carrera, su amor por el béisbol se mantuvo intacto y al enterarse de las peripecias de estos jugadores decidió escribir la crónica de este oscuro pedazo de historia del pasatiempo nacional.

En 1937, un grupo de estrellas de las Ligas Negras de Béisbol, como eran llamadas, fue deslumbrado para ir a la República Dominicana para un torneo contra el talento de ese país, pero pronto la aventura de sol y diversión se convirtió en una proposición de vida o muerte. Resultó que la competencia era para beneficio del homicida dictador Rafael Trujillo y las instrucciones dadas a las estrellas visitantes fue simple: “Mejor ganen…”

El The Wall Street Journal comentó del libro que, “esta corta narrativa llena de acción ilumina una de esas notas al pié que marcan la historia del juego pero que pocas veces son exploradas a profundidad”.

Smith cuenta que en el verano del 2005 leyó dos libros: La Fiesta del Chivo, de Mario Vargas Llosa y Satchel Paige’s America, escrito por William Price Fox. “Me fascinó la historia del dictador Rafael Trujillo en los años de 1930 y cuando leí sobre Satchel en la tierra de Trujillo, quedé transfigurado”.

El libro fue publicado por la University of Nebraska Press y está disponible al público en librerías de los Estados Unidos y se puede adquirir por internet. AP

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